Jermaine O’Neal fait des ravages au milieu des cerfs : 55 points face aux Bucks en 2005

Après une absence de 5 matchs, Jermaine O’Neal a été flamboyant pour les Pacers. Face aux Milwaukee Bucks, l’intérieur d’Indiana a conclu la rencontre avec un colossal double-double.

Choisi en 17ème position au premier tour de la draft 1996 par les Portland Trail Blazers, Jermaine O’Neal est transféré 4 ans plus tard aux Indiana Pacers en échange de Dale Davis. Arrivé à Indianapolis le 31 août 2000, “The Kid” réalise son meilleur match le 4 janvier 2005 contre la franchise de Milwaukee à domicile au Conseco Fieldhouse. A l’issue de la rencontre, le Most Improved Player 2002 achève la partie avec 55 points (18/28 aux shoots et un 19/25 aux lancers-francs), 11 rebonds, 3 passes, 2 contres en 36 minutes de jeu. Lors de cette partie, Jermaine O’Neal inscrivait respectivement du premier au quatrième quart-temps 18, 10, 19 et 8 points.

Coach des Pacers cette saison-là, Rick Carlisle évoquait une des nuits féeriques et merveilleuses pour son équipe et son intérieur de 2m11 au bandeau noir. Carlisle le faisait sortir à 1:43 de la fin du match. O’Neal a reçu un tonnerre d’applaudissement pour son beau travail fourni dans la peinture.

A la fin de la rencontre, O’Neal déclara à Espn« je vais prendre la feuille de match pour chez moi et l’afficher pour ma fille et à mes autres futurs enfants. Je vais leur dire, c’est l’un des matchs à plus de 50 points de papa ».

Michael Redd, shooteur des Bucks n’a fait que constater les dégâts : « c’était le Jermaine O’Neal show la plupart du temps ».

J.O bat largement son record de points en carrière : 38 unités, trois fois (le 22 décembre 2001 contre Cleveland, le 21 mars contre Memphis, le 8 avril 2001 contre Chicago). Grâce à son efficacité, il a permis aux Pacers d’engranger une 16ème victoire en 29 matchs : 117-99.

JERMAINE O’NEAL, QUATRIEME PACER A 50 POINTS ET +

Il était à un panier d’égaler le record de son coéquipier Reggie Miller, le 28 novembre 1992, lui avait réussi à en marquer 57 face à Charlotte.Il lui manquait que 3 points pour égaler le record de points marqués pour un Pacer. En 1972, en ABA,George McGinnis avait claqué 58 points pour Indiana. Jermaine O’Neal devenait le quatrième joueur des Pacers (ABA-NBA) à franchir le barre des 50 points. Billy Knight avait marqué 52 points le 11 novembre 1980.

Après 5 matchs sans jouer dont 2 de suspension après son implication dans la grande bagarre à Détroit, le pivot enchaîne les bonnes perfs. Sur ces 5 derniers matchs, il est en double-double de moyenne : 29,4 points et 10,6 rebonds.

Il rejoint la longue liste des joueurs ayant réussi au moins 50 points et 10 rebonds en saison régulière : Kareem Abdul-Jabbar, Moses Malone, Larry Bird, Michael Jordan, Hakeem Olajuwon, Karl Malone, Patrick Ewing, Shaquille O’Neal, David Robinson, Tim Duncan, Dirk Nowitzki

Les 55 points de Jermaine O’Neal en images

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