NBA Finals 2000 : Shaquille O’Neal, 40 points, 24 rebonds et 39 lancers-francs tirés (match 2, Lakers-Pacers)

Les Lakers ont gagné le match 2 chez eux au Staples Center face aux Pacers le 8 juin 2000, 111 à 104. Shaquille O’Neal a encore claqué un énorme double-double.

“Shaq” termine avec 40 points à 11/18 aux tirs, 24 rebonds, 4 passes et 3 contres. en 45 minutes passés sur le parquet devant 18 997 spectateurs. Surtout, il a subi énormément de fautes adverses se rendant 39 fois sur la ligne des lancers-francs. Peu à l’aise dans cet exercice, l’ancien pivot de LSU rentre 18 de ses 39 tentatives (soit 46,2 % de réussite). C’est un record établi en NBA. Irréel, jamais un joueur n’avait tiré plus de 30 lancers-francs en finale NBA. En playoffs, Bob Cousy avait tiré 32 lancers-francs pour 30 réussis, le 21 mars 1953 contre Syracuse en demi-finale à l’Est.

Clairement, Larry Bird, coach des Pacers a fait passer la consigne à ses joueurs : faire faute sur Shaq pour qu’il aille sur la ligne des lancers. A 58 secondes de la fin du match, Shaq délivre une passe à Robert Horry (7 points, 6 rebonds, 4 contres) qui termine l’action sur un lay-up et obtient en prime la faute. Le double champion NBA avec les Rockets rentre son lancer et valide son action à 3-points. Les Lakers creusent l’écart qui passe à + 6 : 102-96. Le groupe de Phil Jackson contrôle la partie en fin de rencontre, longtemps gênés par les Pacers Les derniers lancers-francs de la partie de Ron Harper et de Rick Fox scellent la victoire des Lakers de 7 points : 111-104.

SHAQUILLE O’NEAL : TROISIEME JOUEUR A AU MOINS 40 POINTS – 20 REBONDS EN FINALE NBA

Shaquille O’Neal réussit un deuxième match de suite à plus de 40 points dans ces finales NBA après les 43 points inscrits au match 1. O’Neal devient le troisième joueur de l’histoire à réussir une performance à au moins 40 points, 20 rebonds en finale NBA. Ce sont deux anciens joueurs de Los Angeles qui avaient avant lui réussi une telle prestation : Elgin Baylor (deux fois en 1962 et une en 1963) et Wilt Chamberlain (en 1970)

Dans ce match 2, Kobe Bryant n’a cette fois-ci pas pu seconder son partenaire en attaque. Il s’est blessé tôt dans la rencontre dans le premier quart-temps à la cheville gauche, après être retombé sur le pied de Jalen Rose en prenant un tir L’arrière ne joue que 9 minutes pour deux points seulement marqués. Les autres points inscrits du côté de Los Angeles ont été l’oeuvre de Glen Rice et de Ron Harper, tous deux auteurs de 21 points chacun. L’ancien shooteur de Miami à briller avec un 5/6 à 3-points. L’ex-clipper et cavaliers s’est montré adroit à 8/12 aux tirs.

Du côté des Pacers, Jalen Rose passe pas loin d’un double-double : 30 points, 9 passes. Reggie Miller marque 21 points mais à 7/16 aux tirs dont 1/5 à 3-points. En sortie de banc, Austin Croshere rentre 24 points.

Après ses deux matchs gagnés, les Lakers remporteront cette finale en 2000 4 manches à 2. Shaquille O’Neal obtiendra son premier titre des MVP des finales.

photo une (c) Tom Hauck/Getty Images

Les 40 points de Shaquille O’Neal au match 2 Lakers-Pacers

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