Playoffs 2000 : Shaquille O’Neal secoue la défense des Blazers, match 1 des finales à l’Ouest

Au Staples Center, le 20 mai 2020, les Lakers de Los Angeles battaient de 15 points les Blazers grâce à un ancien pivot du Orlando Magic : 109-94. Shaquille O’Neal a écrabouillé les joueurs de Portland dans la raquette lors de la première manche des finales de conférence Ouest.

“Diesel” alignait des statistiques fabuleuses en 47 minutes: 41 points, 11 rebonds, 7 passes et 5 contres. Il finit à 14/25 aux tirs tandis que son partenaire et scoreur Kobe Bryant a été très discret offensivement : 13 points à 4/9 aux tirs. O’Neal est le premier joueur à cumuler au moins 40 points, 10 rebonds, 5 passes et 5 contres en playoffs. Avant lui, quatre autres joueurs avaient aligné des stats quasi similaires mais avec 3 contres au compteur : Elvin Hayes en 1975, Patrick Ewing en 1990, Hakeem Olajuwon en 1994 et Tim Duncan en 2006 et 2008.

Dans ce match 1, les hommes de Phil Jackson ont dominé les Blazers dans le deuxième quart-temps : 37-16 dont 12 marqués par Robert Horry (son total de points à 3/5 aux tirs dans cette partie, 5 rebonds et 2 passes). L.A a réussi dans ce deuxième quart-temps 6 paniers à 3-points sur 8 tentatives. Ils rentraient aux vestiaires avec 23 points d’écart 62-43. A noter que Glen Rice a eu un bon rendement (15 points, 4 rebonds, 4 passes).

En deuxième mi-temps, les Lakers continuaient leur bonhomme de chemin et ne seront pas inquiétés. Ils le seront beaucoup plus dans la suite de cette série. Au match 7, Portland menait de 15 points dans le quatrième quart-temps et se dirigeait vers les finales NBA. Mais les Lakers, par un sursaut d’orgueil, ont renversé le match pour arracher la qualification.

photo une (c) : Tom Hauck /Allsport

Les 41 points en images de Shaquille O’Neal

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