Celtics : le retrait du maillot de Paul Pierce en 2018, “The Truth” légende des C’s des années 2000

Le 11 février 2018, après la rencontre Cleveland – Boston disputé au TD Garden, Paul Pierce assistait, entouré de sa famille, au retrait de son maillot des Celtics floqué du numéro 34 qu’il a porté pendant 15 saisons (1998-2013).

“The Truth” devenait le 21ème joueur de la franchise de Boston à voir son maillot retiré après :

Champion NBA 2008, Pierce, veste à carreau vert, déclarait pendant la cérémonie avec émotion ce que représentait ce retrait de ce maillot : « Quand vous êtes pour toujours avec les Celtics, vous êtes éternel… Si je ne suis pas ou jamais au Hall of Fame ou quoi que ce soit, voir mon numéro retirer par les Celtics, c’est juste assez. Ça suffit pour moi. Tout le reste, c’est la cerise sur le gâteau. ». (source : espn)

Deux légendes des Los Angeles Lakers (rival historique de Boston), Magic Johnson et Kobe Bryant avaient rendu un bel hommage au parcours de “P-Double”. Ce a quoi a répondu l’ancien ailier au bandeau drafté en 10ème position de la draft 1998 :  Je ne m’y attendais pas du tout, surtout venant de rivaux et cela m’aide à réaliser l’impact que j’ai pu avoir et le respect que j’ai reçu tout au long de ma carrière. Vous avez entendu Kobe le dire, vous avez entendu LeBron le dire. Je n’étais pas un joueur tape-à-l’œil qui avait les publicités et les chaussures les plus vendues, mais j’étais un joueur très respecté. Les gens savaient quand j’entrais dans le gymnase qu’ils devaient aussi être prêts. L’hommage qu’ils ont rendu signifie beaucoup parce que Magic Johnson était mon idole et Kobe Bryant était mon rival. Cela signifie beaucoup. » (source : espn)

PAUL PIERCE : DEUXIEME TOP SCOREUR DES CELTICS

Paul Pierce aura donc laissé une énorme empreinte dans l’histoire des Boston Celtics durant les années 2000. L’ancien joueur des Kansas Jayhawks a enregistré des moyennes remarquables en saison régulière durant ses 15 ans avec cette tunique verte et blanche : 21,8 points à 44,7 % aux tirs; 6,6 rebonds et 3,9 passes en 1102 rencontres disputées.

10 fois All-Star, 3 fois dans la All-Third NBA Team, Pierce a aussi été capital en playoffs avec les C’s durant 10 campagnes tournant à 20,9 points, 6,4 rebonds et 4 passes en participant à 136 matchs.

Pierce est le deuxième meilleur scoreur de la franchise de Boston avec 24021 points au compteur derrière les 26 395 de John Havlicek et devant les 21 791 inscrits par Larry Bird.

Après avoir connu des années galères avec les Celtics, il décroche le graal avec le titre NBA remporté face aux Lakers le 17 juin 2008 en finale aux cotés de Kevin Garnett, Ray Allen, Rajon Rondo et du coach Doc Rivers. il a d’ailleurs été elu MVP des finales au terme de la victoire facile au match 6 : 131 à 92. 22 ans que la franchise du Massachussetts n’avait pas remporter le championnat NBA.

Il a joué son dernier match au TD Garden de Boston le 5 février 2017 avec un autre maillot, celui des Clippers. Tout un symbole, Pierce marque son dernier panier dans cette salle dans laquelle le public et les fans des Celtics l’ont vu évoluer. Il rentre un tir à 3-points à 11 secondes de la fin de cette rencontre, levant son bras droit après cette réussite. Anecdotique, les Clippers perdent 107 à 102.

Les images de la cérémonie du retrait du maillot de Paul Pierce

Le dernier match et panier à Boston de Paul Pierce le 5 février 2017

 

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