NBA All-Star Game 1973 : Dave Cowens s’empare du titre de MVP à Chicago

Depuis sa création le 6 juin 1946, la NBA a commencé en 1951 à désigner des villes pour accueillir le fameux All-Star Game, match de mi-saison. En 1973, c’est du côté de l’Illinois que les 24 meilleurs joueurs s’étaient réunis. 

Le 23 janvier 1973, la ville de Chicago accueillait le premier All-Star Game NBA de son histoire, le 22ème organisé par la Grande Ligue. Au Chicago Stadium et ses 17 527 spectateurs, pas d’orgies offensives dans cette confrontation Est-Ouest. L’Est bat facilement l’Ouest 104 à 84 grâce au pivot des Celtics Dave Cowens, auteur d’un double-double : 15 points et 13 rebonds en 30 minutes. Son coéquipier de Boston John Havlicek l’a bien secondé : 14 points, 5 passes.

Pour sa deuxième sélection au All-Star, Cowens devenait le cinquième joueur des Celtics à repartir avec le trophée de MVP après Ed Macauley (1951), Bob Cousy (1954 et 1957), Bill Sharman (1955), Bill Russell (1963). Le pivot de Boston succédait à Jerry West, lauréat en 1972 à Inglewood au Forum en Californie.

Wilt Chamberlain jouait ce jour-là son dernier match des étoiles. A 36 ans, le géant des Lakers a été “discret” sur le parquet de Chicago : 2 points, 7 rebonds, 3 passes. Des chiffres assez éloignées de celles du All-Star Game 1962 : 42 points, 24 rebonds à Saint-Louis. “The Big Dipper” est cette année-là le joueur le plus capé dans l’histoire des All-Star, celui qui a joué le plus de minutes (388), celui qui a gobé le plus de rebonds (197). Kareem Abdul-Jabbar le dépassera par la suite.

Le NBA All-Star Game 1973 en intégralité

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