Playoffs 2002 : Paul Pierce donne une leçon d’adresse aux Sixers, 46 points – 8/10 à 3-points

Le 3 mai 2002, les Celtics battaient les Sixers (finaliste NBA en 2001) au match 5 du premier tour des playoffs en les écrasant de 33 points : 120 à 87. Au Boston Garden, ils s’imposent grâce à un Paul Pierce de gala.

C’est grâce à son ailier que la franchise du Massachusetts se qualifiait pour les demi-finales de conférence Est : 46 points à 16/25 aux tirs dont 8/10 à 3-points, 4 rebonds et 6 passes. En attaque, il a bien été accompagné par Antoine Walker, 26 points, 9 rebonds et 6 passes. Cette performance offensive de “The Truth” est son record de points en carrière en playoffs. Sur ce match 5, menant 77-69 à la fin du troisième quart-temps, les Celtics ont accéléré le rythme en passant un 26-10 dans le dernier quart-temps. Avec un nouveau tir réussi à 3-points, Paul Pierce donnait un avantage encore plus large : + 24, 103 à 79.

Avec cette large victoire, les Celtics remportaient leur première série de playoffs depuis 10 ans. La dernière fois qu’ils avaient passé un tour, c’était en 1992 contre les Pacers d’Indiana.

Paul Pierce devenait le troisième joueur NBA en playoffs à finir un match avec au moins 45 points, 8 paniers à 3-points et 5 passes. Vince Carter et Allen Iverson l’avaient fait en 2001 quand ces deux joueurs s’affrontaient en demi-finale de conférence Est lors de la série Raptors-Sixers.

19/29 A 3-POINTS POUR LES CELTICS

Dans cette cinquième manche, les Celtics étrillaient les Sixers grâce notamment à une forte adresse à 3-points : 19/29 . Eric Williams score 17 points dont 3 tirs longue distance réussis en autant de tentatives. Les C’s réussissaient un 9/10 derrière l’arc dans le dernier et quatrième quart-temps où ils inscrivent 43 points. Philly réussit un 6/14 dans cet exercice. Allen Iverson termine meilleur scoreur de son équipe avec 31 unités à 11/24 aux tirs.

Boston égalait le record du nombre de tirs à 3-points réussis en playoffs des Rockets (19/28 contre le Jazz en 1995 au premier tour). A un tir près, il aurait égalé le 20/27 des Sonics en 1996 en demi-finale de conférence contre Houston. 

Paul Pierce concluait cette série avec des moyennes de 30,2 points, 8,6 rebonds et 4,2 passes.

photo une (c) Jesse D Garrabrant/NBAE/Getty Images

Les 46 points de Paul Pierce en images

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