1991, le troisième titre des Lady Vols du Tennessee : une finale gagnée après prolongation

Les joueuses des Lady Volunteers du Tennessee décrochaient leur troisième titre NCAA de leur histoire. Une nouvelle consécration pour cette équipe du Sud des Etats-Unis qui a lutté en finale et en prolongation face aux Virginia Cavaliers. Précisions. 

Le 31 mars 1991, sous les ordres de la coach Pat Summitt, les Lady Vols (Volunteers) du Tennessee remportaient leur troisième trophée de championne NCAA en 5 ans. Une victoire qu’elle a obtenue contre Virginia après prolongation à la Lakefront Arena de la Nouvelle-Orleans et les 7 865 spectateurs. : 70 à 67. Cette équipe triomphante devenait à ce moment de l’histoire du basket féminin universitaire la fac la plus titrée devant deux autres universités vainqueurs de deux championnats : Southern California (back-to-back en 1983 et 1984) et Louisiana Tech (1982 et 1988).

Après 1987 et 1989, les Lady Vols étaient sacrées encore lors d’une année impaire. Cette fois-ci, la victoire a été plus compliquée à aller chercher. Lors des deux premières finales jouées, Tennessee avait largement dominé son adversaire (67-44 contre Louisiana Tech en 87 ; 76-60 contre Auburn en 90).

UNE HISTOIRE DE LANCERS-FRANCS

Et depuis l’instauration d’un tournoi NCAA chez les filles en 1982, pour la première fois depuis 10 ans, le titre se jouait après une prolongation. Celle-ci a bien réussi à la fac de Tennessee. Et pourtant les Cavaliers de Virginia tenaient le bon bout dans cette partie. Elles menaient de 5 points 60 à 55 à 1:25 de la fin du temps réglementaire. La joueuse de Virginia Tonya Cardoza faisaient faute à cet instant-là sur Dena Head, l’ailière de Tennessee qui avait réussi un “and one” (panier + la faute). Elle faisait revenir les Volunteers à une possession (60-58). Virginia n’arrivait plus à marquer à 48 secondes de la fin : deux échecs de suite avec les ratés de Dawn Staley et Tonya Cardoza.

A 7 secondes de la fin du match, les Cavaliers commettaient faute à nouveau sur Dena Head pour l’envoyer sur la ligne des lancers-francs. Avec 70 % de réussite tout au long de la saison, l’arrière n’a pas tremblé pour convertir ses deux lancers et égalisait à 60 partout. Ce sera le score à la fin des deux périodes de 20 minutes. Prolongation. En “overtime”, Tennessee prenait les devants grâce toujours notamment à Head avec deux nouveaux lancers inscrits. Le score était serré mais finalement les Lady Volunteers mettaient un point final à cette finale : victoire 70 à 67.

La coach Pat Summitt a pu compter sur ses deux meilleures scoreuses pour gagner cette finale. Dena Head (13,7 points de moyenne) flirte avec le double-double : 28 points à 9/17 aux tirs et 10/14 aux lancers-francs, 9 rebonds. Elle a bien été secondé par Daedra Charles (17,3 points de moyenne), auteure de 19 points à 7/13 aux tirs, 12 rebonds et 3 contres.

L’équipe des Tennessee Lady Vols – 1990-1991 (c) christle.freeshell.org

Contrairement au bon pourcentage de Head aux lancers-francs, c’est dans cet exercice que les Cavaliers ont pêché : 7/19. L’entraineure de Virginia Debbie Ryan en avait bien conscience après cette défaite : Vous ne pouvez pas vous inquiéter d’une telle chose . Vous vous attendez à vous rendre sur la ligne et rentrer les lancers mais aujourd’hui, nous ne l’avons pas fait. Les joueurs qui les ont ratés les rentrent habituellement” (source : latimes.com) . Heather Burge, auteure d’un double-double (10 points et 11 rebonds) a fait un zéro pointé avec 3 ratés sur cette ligne. Tammi Reiss, 1/4.

Malgré l’énorme match de Dawn Staley pour Virginia (28 points à 11/26 aux tirs, 11 rebonds, 6 passes et 3 interceptions), la meneuse a été élu MOP.

Avec ce nouveau couronnement, Tennessee achevait la saison 1990-1991 avec un bon bilan de 30 victoires et 5 défaites. Elle obtiendra ensuite 5 nouveaux titres pour porter à 8 le nombre de championnats remportés : un “three peat” (1996, 1997, 1998) et un back-to-back (2007 et 2008).

(c) photo une : utk.edu

La finale 1991 Tennessee – Virginia en intégralité

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *