Chris Ford, le premier à réussir un tir à 3-points en NBA

Le 12 octobre 1979, Chris Ford rentrait dans l’histoire de la NBA en inscrivant le tout premier panier à 3-points du championnat nord-américain. C’est avec les Boston Celtics que l’arrière moustachu réussit ce tir extérieur face aux Houston Rockets . Détails.

La 31ème saison NBA s’est déroulée en 1979-1980. Grande nouveauté sur les parquets pour cette saison-ci. On innove avec une ligne tracée permettant de tenter un tir à 3-points. Un arc de cercle blanc est alors visible sur chaque parquet NBA. La distance entre la ligne et le panier est évalué à 7m23. Une nouvelle règle est instauré. Et à la suite de celle-ci, de nombreux snipers à 3 derrière cette fameuse ligne vont émerger. Progressivement, le tir à 3-points deviendra une arme redoutable pour ces futurs « pistolero». Dédicace à Reggie Miller et Ray Allen entre autres. 

CHRIS FORD MARQUE LE PREMIER 3-POINT EN NBA

De toute évidence, un joueur de la Grande Ligue allait faire parler de lui en marquant le premier tir à 3-points.  Et ce joueur porte le nom de Christopher Joseph Ford (qui nous rappelle un certain Gérard Gili), qu’on appelle plus communément Chris Ford. Cet arrière marqua ce premier tir extérieur avec l’équipe des Boston Celtics un soir du 12 octobre 1979 au Boston Garden et ses plus de 15 000 spectateurs. Il évoluait au côté de Larry Bird, rookie cette saison-là, Cédric Maxwell, Dave Cowens.

Face aux Houston Rockets de Moses MaloneCalvin Murphy et Rudy Tomjanovich, en match d’ouverture, Ford réussissait son seul panier à 3-points en une tentative dans ce match inaugural de la saison 79-80 sur une passe décisive du meneur Tiny Archibald. Son tir primé est le seul réussi des C’s qui n’ont shooté qu’à 3 reprises depuis cette nouvelle distance réglementaire . En face, les Rockets ont essayé 10 fois un shoot à 3-points pour un faible pourcentage (10 %, soit 1 sur 10. C’est Rick Barry, 1/3 dans cet exercice, qui le plantait et fut considéré comme le second shooteur à réussir un tir derrière cette ligne.

Chris Ford finissait la partie avec 17 points lors de la victoire de Boston de 8 points d’écart 114-106. Arrivé dans la franchise du Massachussetts en 1978, Ford afficha un excellent pourcentage à 3-points à l’issue de la saison régulière 79-80 avec 42,7 % (70 tirs réussis sur 164 tentés). En 4 saisons avec les C’s, son pourcentage dans cet exercice fut de 37,5 % (126/336).

Après sa fin de carrière en 1982, Ford restera attaché aux Celtics puisqu’il est occupera successivement le poste d’assistant coach de 1983 à 1990 puis de head coach pendant 5 ans de 1990 à 1995.

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