Derek Harper, l’hommage des Dallas Mavericks

Fondée en 1980, la franchise des Dallas Mavericks a retiré le maillot d’un troisième joueur, le numéro 12 de Derek Harper. Précisions et détails en chiffre sur la carrière de cet ancien meneur des Mavs.

Le 7 janvier 2017, les Dallas Mavericks ont rendu hommage à une ancienne gloire de cette franchise du Texas : Derek Harper. Meneur drafté en 11ème position de la draft 1983 par les Mavs, il a porté le maillot texan de 1983 à 1994 avant d’y revenir en 1996 à 1997 après avoir joué pour les New York Knicks.

Justement, c’est à l’occasion de la réception des Knicks que Dallas a organisé cet hommage. Le maillot floqué du numéro 12 a été retiré et élevé au plafond de l’American Airlines Center. Il s’agit du troisième maillot retiré par Dallas après celui de Rolando Blackman (numero 22), Brad Davis (numero 15).

La cérémonie a été présidée par son ancien coach Dick Motta et Mark Cuban qui a félicité Harper pour les services rendus à la franchise : “Comme tous les fans des Mavericks du monde entier, nous sommes fiers de Derek, de tout ce qu’il a accompli et continue de faire pour les supporters des Mavs. Sa contribution ne doit pas être sous-estimée et nous sommes vraiment très impatients qu’il rejoigne Rolando Blackman et Brad Davis tout en haut de la salle. C’est pour cela que nous retirons son maillot n°12 pour toujours”. (nba.com)

Derek Harper a évidemment pris la parole sur cette hommage : “Je suis ému. Je suis reconnaissant que ça soit derrière moi. C’est dur pour les nerfs. C’est la première fois qu’on me choisi comme pour ce soir. Je n’aime pas nécessairement cela, c’est pas  totalement confortable, mais cela n’arrive pas à tout le monde, donc je me sens très chanceux et reconnaissant pour cela”. (palmbeachpost.com). Pendant son discours de 7 minutes, il a remercié sa famille, ses enfants, ses coachs et ses amis d’enfance.

Derek Harper, hommage Dallas Mavericks (c) nba.com
UNE CARRIERE EN CHIFFRE

Harper, c’est 5111 caviars, 1551 ballons volés faisant de lui le meilleur passeur et intercepteur de la franchise. Il totalise 12 597 points, soit le quatrième meilleur total.

Alors qu’il aurait pu prétendre à une place au All-star Game dans les années 80 et 90, le meneur passé par la fac d’Illinois a été reconnu pour se qualités défensives. Il est nommé deux fois dans la deuxième meilleure équipe défensive NBA en 1987 et 1990.

En 12 saisons avec Dallas, Derek Harper a disputé 872 matchs en saison régulière dont 620 comme titulaire pour des moyennes de 14,4 points, 2,6 rebonds et 5,9 passes et 1,8 interception.

Il participe à 48 matchs de playoffs pour des moyennes de 11,8 points, 2,8 rebonds, 6,1 passes et 1,7 interception. Parmi ceux-ci, on retient son match extraordinaire face à Magic Johnson lors du match 4 de la finale de conférence Ouest entre Dallas et L.A Lakers. Le 29 mars 1988, Harper aligne 35 points (12/21 aux tirs dont 3/6 à 3-points et 8/8 aux lancers-francs), 6 rebonds et 7 passes en 39 minutes lors de la victoire 118-104 permettant aux Mavs d’égaliser à 2-2 dans la série.

Les 35 points de Derek Harper

Encore plus fort, en saison régulière, le 29 décembre 1989, Derek Harper réussit son meilleur match en attaque avec 42 unités (15/26 aux tirs dont 4/8 derrière l’arc et 8/8 aux lancers-francs), 3 rebonds, 5 passes face à Portland (Clyde Drexler, Jérôme Kersey, Terry Porter). Une performance réussie lors d’un match dingue entre Trail Blazers et Mavericks qui s’est achevée sur le score fleuve de 144 à 140 après trois prolongations.

Peu habitué à prendre autant de rebonds, il en récupère 11 le 8 janvier 1990 contre seattle en plus de ses 16 points et 4 passes lors de la victoire 110-96. Le 29 décembre 1988, il termine la rencontre face aux Boston Celtics avec un magnifique double-double : 18 points et 18 passes, son record en carrière dans ce secteur de jeu.

L’hommage à Derek Harper

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