Macédoine-Lituanie (EuroBasket 2011 – 1/4 finale) : l’exploit macédonien

La Macédoine a privé la Lituanie d’une demi-finale de championnat d’Europe sur leur territoire. Inattendus, les Macédoniens ont crée l’exploit en 2011 en s’imposant sur le fil 67-65 se qualifiant pour la première fois de son histoire à ce stade de la compétition.

Le 14 septembre, en tant que pays organisateur, à Kaunas et devant 15 000 spectateurs, la Lituanie s’était frottée à un obstacle qu’elle n’a pas su franchir lors de ce quart de finale d’EuroBasket 2011, stoppant leur rêve de décrocher un quatrième titre national. Le dernier ayant été obtenu en 2003. Face à eux, la Macédoine avait inscrit un panier à 3-points qui leur a permis de prendre les commandes de la partie en toute fin de quatrième quart-temps. C’est Vlado Ilievski, grâce à son deuxième panier longue distance à 11 secondes du terme, qui délivrera la Macédoine. Il inscrira ses 10ème, 11ème et 12ème points, permettant à lui et ses partenaires de mener 66-65, infligeant au passage un 5-0 en une minute aux Lituaniens.

STEPANOVSKI RECU 5/5

Auparavant, l’attaque macédonienne a été bien négocié par deux de ses coéquipiers. Vojdan Stepanvoski a réalisé un match à la perfection. Obsédé par les tirs à 3-points, il signe un joli 5/5 dans cet exercice pour un total de 15 points. Seul cet arrière a fait preuve d’une belle adresse dans ce registre en attaque. Son équipe a affiché un catastrophique pourcentage derrière  la ligne à 3-points : 9/32. Et surtout, le naturalisé américain et meneur estampillé Euroligue, Bo Mccalebb a réalisé des merveilles offensivement avec 23 points. Il réussit à briller non pas à longue distance mais à deux points (7/14), aux lancers-francs (6/7), en plus de ses 2 rebonds et 2 passes.

Après ce tir d’Ilievski qui a assommé la Lituanie, les joueurs Baltes avaient deux secondes pour égaliser ou gagner ce match. Or, Simas Jasaitis voit son tir à 3-point rater dans le corner. Péro Antic prit le rebond et une faute fut commise sur Ilievski. Ce dernier transforma un lancer sur deux, suffisant pour la Macédoine pour obtenir cette victoire : 67-65.

TENDANCE INVERSEE

Courant après la score à de multiples reprises (17-10 au bout de 6 minutes, 31-22 après 17 minutes), les Macédoniens avaient répondu aux attaques lituaniennes en restant à leurs contacts. A la 18ème minute, ils sont revenus à 31-28. A 5 minutes de la fin du match, ils étaient toujours dans le coup en étant à -1 (56-55). Attendu pour faire la différence, Jonas Valanciunas est complètement passé au travers. 3 points, 6 rebonds et 5 ballons perdus pour le pivot. Sarunas Jaskivecius a peu marqué mais a été complet : 7 points, 5 rebonds et 5 passes.

La joie des Macédoniens contrastait forcément avec le visage fermée des Lituaniens. Satisfait du travail de sa patrie, Stepanovski savourait de pouvoir jouer une demi-finale d’Euro face à l’Espagne : “C’est une énorme victoire pour nous. Nous sommes très contents. Je pense que nous avons très bien joué et nous méritons cette victoire. Je remercie mes meneurs de jeu qui m’ont mis dans de bonnes positions pour avoir des shoots ouverts. J’étais en confiance pour les prendre. L’Espagne sera une équipe difficile mais nous avons prouvé qu’on pouvait battre de bonnes équipes dans ce tournoi”. (source : Fiba Europe)

Marin Dokuzovski, sélectionneur de la Macédoine, mettait en avant l’esprit d’équipe de son groupe: “ Je pense qu’on a montré que nous étions une des meilleures équipes d’Europe bien que beaucoup pensait que notre parcours était dû au hasard. On mérite d’être ici. Nous avons joué sans pression, librement avec un super tempo”. (source : Fiba Europe)

En minorité dans la salle de Kaunas, les supporters macédoniens jubilaient et fêtaient cette qualification avec les joueurs de leur équipe nationale. Or, leur superbe parcours dans cet EuroBasket s’est arrêté en demi-finale. La Macédoine aura fait bonne figure face à l’Espagne, perdant de 12 points (92-80).

Macédoine-Lituanie, EuroBasket 2011, 1/4 finale

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