Michael Jordan, le magicien du MCI Center

Une ribambelle d’exploits avec leChicago Bulls, Michael Jordan, c’est aussi deux énormes performances frappantes avec leWashington Wizards. Pour les deux derniers matchs de l’année 2001, « His Airness » a aligné 51 et 45 points à 38 ans. Précisions.

Il avait pris sa retraite sur un sixième titre NBA remporté avec les Chicago Bulls au printemps 1998. Bis repetita, Michael Jordan a ressurgi sur les parquets le 30 octobre 2001, soit plus deux ans après l’annonce de sa deuxième retraite. Pour son nouveau comeback, ce jour-là, MJ étrenne un nouveau maillot floqué de son numéro qui lui a tant collé au dos (le 23) celui des Washington Wizards. C’était face aux Knicks de New-York, au Madison Square Garden, une salle où MJ a tant flamboyé.

29 DÉCEMBRE 2001 : 51 POINTS FACE AUX HORNETS

Après deux mois de compétition, quelques jours avant de démarrer l’année 2002, en cette période de fêtes de fin d’année, Jordan a offert un somptueux spectacle aux fans de Washington pour les deux derniers matchs des Wizards. Et cela a débuté le 29 décembre 2001. A domicile, au MCI Center, le sextuple champion NBA marque 51 points face aux Charlotte Hornets (Baron Davis, PJ Brown, Elden Campbell).

A 38 ans avec son crane reluisant, Jordan avait surpris sans doute beaucoup de monde en réussissant cette perf à cet âge. Il avait marqué 24 des 29 points de son équipe dans tout le premier quart-temps. En 38 minutes de jeu, il rentre 21 tirs sur 38 tentés (55,3 %) et se montre efficace sur la ligne des lancers-francs : 9/10 . Il complète ses stats avec 7 rebonds, 4 caviars et 3 interceptions. Un match é-pous-tou-flant. 15ème victoire en 29 matchs de Washington de 17 points : 107-90.

Doug Collins, coach des Wizards cette saison-là, faisait part de sa stupéfaction à la suite de ce match extraordinaire achevé par Jordan : « Vous pensez que ce gars a une petite fierté ? Il a vécu une soirée compliquée à Indiana (ndlr : 6 points à 2/10 aux tirs). J’ai pensé qu’il allait bien revenir et montrer qui il était. J’ai déjà vu ce gars faire des choses étonnantes mais faire ce qu’il a fait ce soir à 38 ans, c’est incroyable ». (source : espn).

Le meilleur match de Jordan cette saison-là était alors jusque-là celui face aux Utah Jazz de Karl Malone et John stockton, le 16 novembre 2001 : 44 points.

50 POINTS ET PLUS : UNE PREMIÈRE PLUS DE 13 ANS APRES

En ne marquant que 6 points la veille face aux Pacers, Jordan n’avait plus marqué moins de 10 points depuis une série de 866 matchs. Après le match, Jordan révélait : « J’étais plutôt sûr que vous messieurs allaient me dire quel âge j’avais. Et certainement, je voulais affirmer mon identité en attaque ». (source : espn). A ce moment de l’histoire, Jordan était devenu l’autre joueur de Washington à planter 50 points et plus depuis Tracy Murray. Ce dernier avait réussi un match à 50 points face aux Warriors le 10 février 1998.

L’ex-numéro 23 de North Carolina est aussi le deuxième joueur à inscrire 50 points et plus pour la franchise de Washington à domicile depuis un certain Bernard King (6 mars 1991 face à Utah). C’est la 38ème fois de sa carrière, playoffs et saison régulière confondues, que « Sa Majesté » réussit à atteindre la barre des 50 points et plus. Son dernier match à 50 points et plus remonte au 27 avril 1997, face à Washington, soit plus de 13 ans après. Drôle de coïncidence tout de même face à son futur club. Avec les Bulls, il avait inscrit 55 points lors du Game 2 face aux Bullets. Victoire 109-104

Les 51 points de Jordan face aux Hornets 

31 DÉCEMBRE 2001 : 45 POINTS FACE AUX NETS

Avec un âge avancé, on pense que Jordan va connaître une baisse de régime avec l’enchaînement des matchs. Que nenni, c’est tout le contraire qui va se produire. His Airness démontre une fois de plus qu’il touche l’excellence.Toujours dans la capitale américaine, au MCI Center contre les New Jersey Nets (Jason Kidd, Kenyon Martin, Keith Van Horn), il ne plantera pas plus 50 points, mais sa performance est encore extraordinaire.

Jordan flirte avec le triple-double : 45 points (16/32 aux tirs dont 1/3 à 3-points et 12/13 aux lancers-francs). Il prend 10 rebonds, délivre 7 passes plus 3 interceptions. Les Wizards gagnent aisément leur 16ème succès de la saison : 98-74. Jordan, étant pas loin et à 4 points de marquer la moitié des points de son équipe. Il avait scoré les 10 derniers points de Washington avant la mi-temps et les 12 premiers dans le troisième quart-temps. Soit 22 points à la suite. « Mes genoux se sentent bien. Je me sens beaucoup mieux. Une fois que j’étais en rythme. Je pense que ce que j’ai réalisé réprimera un peu toutes les conversations sur les vieux joueurs », déclarait Jordan après-match (source : espn.com)

Pour ce dernier match de l’année 2001, Jordan retrouvait ses jambes d’antan : dribbles entre les jambes, driver vers le panier, pump-fake face à Van Horn en concluant avec un panier à trois-points réussi. C’est à ce moment-là qu’il avait démarré sa série de 22 points consécutifs pendant cette rencontre. Sur les deux derniers matchs de Jordan en cette fin d’année 2001, ses stats sont folles: 48 points à 52,3 % aux tirs, 8,5 rebonds et 5,5 passes.

Michael Jordan vs New Jersey Nets en 2001 (c) Reuters

Michael Jordan vs New Jersey Nets en 2001 (c) Reuters

Depuis la reprise du championnat fin octobre 2000, les Wizards ont terminé l’année 2001 sur un bilan de plus 50% de victoires (16-14). Jordan était à cet instant à 15 points d’atteindre les 30 000 points en carrière. Avec 29 unités marquées face à Chicago le 4 janvier 2002, il est devenu le quatrième joueur à franchir la barre des 30 000 points et plus. Drôle de coïncidence une fois de plus face à son ancienne équipe des Bulls. Succès 89-83.

A la fin de la saison 2001-2002, pour sa première avec les Wizards, Jordan conclut celle-ci à 38 ans avec des stats moyennes  qui forcent le respect : 22,9 points (41,6 % aux tirs, 18,9 % à 3-points et 79 % aux lancers-francs), 5,7 rebonds et  5,2 passes. Il n’y a pas d’âge pour le talent

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