Cavs-Kings (Opening Night 2003) : les débuts du rookie Lebron James en NBA

Lebron James a officiellement joué ses premières minutes en NBA. Directement sorti du lycée, le jeune rookie de 18 ans en 2003 n’a pas démérité malgré la défaite de Cleveland face à Sacramento. Précisions.

La 57eme draft de l’histoire de la NBA s’était déroulé le soir du 26 mai 2003 dans le fameux théâtre du Madison Square Garden à New-York. Les Cleveland Cavaliers, bonnet d’âne de la saison 2002-2003 avec un bilan exécrable de 17 victoires pour 65 défaites, héritaient du choix numéro un. Selon les stats, la franchise de l’Ohio avait 22,5 % de récupérer le premier choix de cet draft. Et les yeux des dirigeants s’étaient posés sur Lebron James, annoncé comme la gigantesque future étoile à briller dans le championnat nord-américain.

L’ex-joueur du lycée de Saint-Vincent Saint-Mary ne masquait pas son enthousiasme à l’idée de rejoindre la Grande Ligue, déclarait-il lors d’une conversation téléphonique : « C’est génial et excitant pour moi. Je sens que le travail dur que j’ai réalisé a payé finalement. Je vais célébrer cela avec ma famille et mes amis » (source : cleveland.com). « Tout va bien. Je vis un rêve maintenant. J’ai atteint plusieurs de mes objectifs que j’avais notés quand j’étais gamin. Je ne changerais rien pour ça ». (nba.com)

FLIRT AVEC LE DOUBLE-DOUBLE

Le 29 octobre 2003, le natif de Akron foulait pour la première fois officiellement un parquet NBA. Les hommes de  Paul Silas se déplaçaient à l’Arco Arena pour défier les Kings de Sacramento (Vlade Divac, Brad Miller, Peja Stojakovic, Doug Christie, Mike Bibby, Bobby Jackson). Pour sa première titularisation dans le cinq des Cavs, James réalisa un très bon premier match pour sa jeune carrière face aux Kings. Agé de 18 ans, ce soir-là, il inscrit 25 points à 60% de réussite aux shoots (12/20 aux tirs et 1/3 aux lancers-francs) capte 6 rebonds, délivre 9 passes et 4 interceptions en 42 minutes. Après 3 minutes de jeu, sur une passe de Ricky Davis (14 points, 5 passes), Bron-Bron enregistrait son premier panier en carrière (7-6 Kings). Après 1:30 dans le premier quart, il délivrait sa première passe décisive à ce même Davis.

Lebron James – au dunk pour son premier match avec les Cleveland Cavaliers (c) Getty
LE 31-13 DES CAVS

Les Cavs ont couru après le score en première mi-temps accusant 18 points de retard à la suite d’un panier de Doug Christie (56-38 à 4:12 de la mi-temps). En deuxième periode, Cleveland mettait la pression sur les Kings et voyaient revenir leurs adversaires à leurs trousses. A cheval entre le troisième et quatrième quart, les Cavs passaient de – 15 (69-54 après deux minutes dans le 3e) à +2 (85-83 après plus d’une minute dans le 4e). Faites les calculs, ils ont infligé un 31-13 à Sacramento. C’est alors la première fois du match que Cleveland menait au score à la suite d’un 3-point de J.R Brewer (20 points au total sortie de banc) sur une passe de Lebron.

Ca sera l’unique fois que les Cavs meneront la danse. Sacramento, piqué au vif, s’était ressaisi et passa un 23-7 dans le dernier quart. Cleveland n’avait plus marqué dans les 4 dernières minutes du match. Le panier de Lebron permettant à son équipe de recoller à 97-92 fut le dernier inscrit. Victoire des Kings 106-92 sur son terrain qui a bien joué collectivement : Divac (18 points, 7 rebonds, 4 passes, 4 contres), Miller (16 points, 9 rebonds, 4 passes), Stojakovic (22 points, 7 rebonds, 4 passes), Christie (12 points, 4 rebonds, 3 passes), Jackson (16 points).

Le premier match de Lebron James en 2003

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