Blazers-Lakers (Playoffs 2000, Game 7) : le 31-13 de Los Angeles dans le 4e quart-temps

Portland était en passe de retourner en finale NBA en 2000. Mais les Trail Blazers ont été désarçonné dans le dernier quart-temps face aux Lakers, lors d’un Game 7 capital, en finale de conférence Ouest. Détails de ce match du 4 juin 2000.

Respectivement premier et troisième de la Conférence Ouest après la saison régulière, les Los Angeles Lakers et les Portland Trail Blazers s’affrontaient une septième fois dans cette série. Les hommes de Phil Jackson, menant 3-1, avaient l’occasion de conclure la série en remportant le Game 5 à domicile au Staples Center. Ce ne sera pas le cas, Portland recollait à 3-2 avec une victoire à l’extérieur 96-88. La franchise de l’Oregon égalisa par la suite au Game 6 sur son parquet en s’imposant de 10 points (103-93). 3-3 partout, balle au centre. Le septième acte entre ces deux équipes allait alors désigner obligatoirement le champion de l’Ouest et le finaliste NBA 2000.

Dans ce Game 7, à la fin du troisième quart-temps, les Blazers menaient de 13 points 71-58 face aux Lakers. Ils pouvaient même garder leurs 16 points d’avance si Brian Shaw n’avaient pas réussi son 3-points. Les 12 prochaines minutes ont été fatales à l’équipe de Portland. Portant leur avance à +15 (73-58), les Blazers ont été complètement désorientés par leurs adversaires en encaissant un 31-13 dans le quatrième quart-temps. Les Lakers bat alors les Blazers de 5 unités (89-84).

Ce quatrième quart-temps sera marquée par cette image du alley-oop entre Kobe et Shaq permettant aux Lakers de mener de six points à 40 secondes de la fin du match : 85-79. Sur deux lancers réussis, l’ex-pivot d’Orlando égalisera à 77-77 à 2 :44 du terme. Quelques secondes plus tard, Kobe l’imitera, faisant passer son équipe devant au tableau d’affichage (81-79). Il reste alors 1:34 à jouer.

Le duo Kobe Bryant – Shaquille O’Neal a été très en vue dans ce match décisif. L’arrière signe un double-double : 25 points (9/19 aux tirs et 6/12 aux lancers-francs), 11 rebonds en plus de ses 7 passes et 4 contres. Le pivot a été complet avec 18 points, 9 rebonds et 5 passes. Du côté de Portland, le sublime match de Rasheed Wallace n’aura pas suffi : 30 points (13/26 aux tirs dont 2/2 à 3-points) et 4 rebonds. L’ailier loupera notamment deux lancers qui pouvaient permettre à Portland de rester aux basques de son adversaire à 81-79 à 1 :25 de la fin du 4e QT.

Cette qualification de L.A créera la polémique. Tout le monde a parlé de complot contre Portland. L’arbitre Dick Bavetta aurait favorisé les Lakers sur des coups de sifflet au même titre que ses assistants.

Les Lakers se hisseront en finale, une première depuis 1991, qu’ils remporteront face aux Indiana Pacers.

Le Game 7 Blazers-Lakers en 2000

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