NBA Finals 2001 : les Sixers gagnent le match 1 face aux Lakers, Allen Iverson 48 points

Les Philadelphie Sixers ont été la première équipe à vaincre les Lakers en post-season en 2001. Au match 1 des finales NBA, le 6 juin de cette année-là, Philly a eu besoin d’une prolongation pour remporter la partie au Staples Center de Los Angeles : 107-101.

Après 11 victoires de suite, les hommes de Phil Jackson ont donc subi leur premier revers dans ces playoffs. Il faut dire qu’un joueur les a particulièrement bien enquiquiné. Allen Iverson a été énorme dans cette rencontre, terminant avec 48 points à 18/41 aux tirs dont 3/8 à longue distance, 5 rebonds, 6 passes et 5 interceptions en 53 minutes. “The Answer” est le deuxième joueur de l’histoire à terminer un match de playoffs avec au moins 45 points, 5 rebonds, 5 passes et 5 ballons volés. Michael Jordan a été le premier. Le 27 mai 1989, “His Airness” aligne 46 points, 7 rebonds, 5 passes et 5 interceptions lors du match 3 des finales de conférence Est.

LE CROSSOVER D’ALLEN IVERSON SUR TYRONN LUE

Ce soir-là, l’ancien meneur de la fac de Georgetown a fait beaucoup parler de lui suite à son crossover sur le meneur Tyronn Lue qui tombe. Iverson enchainait avec un shoot qui est rentré à 48 secondes de la fin de la prolongation puis passe ses jambes au-dessus de la tête de Lue. A.I donnait 4 points d’avance aux Sixers (103-99).

Dans cette première manche, Iverson a pu voir son partenaire Dikembe Mutombo briller. Le pivot de 2m18 score 13 points, prend 16 rebonds et contre 5 tirs. Les hommes de Larry Brown se sont créés des frayeurs. Ils ont mené de 15 points au cours du troisième quart-temps après deux lancers-francs inscrits par Eric Snow (13 points, 4 rebonds et 5 passes) : 73-58. En moins de 6 minutes, les Lakers ont réduit l’écart et signé un run (19-6) revenant à une possession des Sixers à la fin du troisième quart-temps : 79-77.

Dans le quatrième quart-temps, le champion de la conférence Est gardait ses distances et accroît à nouveau son avance notamment grâce à un hook shot de Mutombo (88-81 à 8:44 de la fin) ou encore un panier à 2-points d’Aaron Mckie (92-86 à 6:03). Loin d’être abattu, la franchise californienne s’accroche et colle un 8-0 aux Sixers sur un dunk de Shaquille O’Neal après réception d’une passe de Kobe Bryant (en difficulté dans ce premier match des finales : 15 unités à 7/22 aux tirs). L.A repassait devant : 94-92 (à 1:57 de la fin) et n’avait plus pris l’avantage depuis le deuxième quart-temps.

LES SIXERS DOMINENT EN PROLONGATION

Snow encore lui égalisait à 1:37 à deux-points : 94-94. Plus rien ne sera marqué dans ce dernier quart-temps. Bryant, Robert Horry loupent leurs tirs. Les Sixers ratent plusieurs occasions de gagner la partie : Iverson, Snow ratent leurs shoots également. Mutombo manque deux lancers alors qu’il avait assuré un 3/3 dans cet exercice avant ces loupés. Snow tente le tir de la gagne à 3-points mais échoue. Prolongation.

Dans ces cinq minutes supplémentaires, après avoir pris un 5-0 (99-94, avantage Lakers), les Sixers sont repartis dans le bon sens de la marche avec un 7-0 suite à un 3-point de sa star offensif Iverson (101-94). Avec 7 points d’avance, Philadelphie va conserver son avance et remporter ce match 1. La partie se conclut sur deux lancers cette fois-ci réussis par Mutombo.

Outre les 48 points d’Allen Iverson, une autre performance est à signaler. O’Neal a été incroyable dans la peinture terminant avec 44 points, 20 rebonds, 5 passes. L’ancien pivot d’Orlando est le deuxième joueur après la saison régulière à réussir pareille performance en playoffs : 40 points, 20 rebonds, 5 passes au minimum. Wilt Chamberlain a été le premier et il l’a réalisé à deux reprises (en 1962 et 1967). Coté Lakers, à signaler la bonne perf de Rick Fox : 19 points, 7 rebonds, 5 passes et 2 interceptions.

Après cette défaite, les Lakers gagneront les 4 rencontres suivantes de cette finale, remportant leur 13ème titre NBA.

Les 48 points d’Allen Iverson en images

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