Shaquille O’Neal asphyxie la défense des Clippers en 2000 : 61 points et 23 rebonds

Le 6 mars 2000, jour de son anniversaire, Shaquille O’Neal réalisa l’un des plus beaux double-double en NBA. Avec les Lakers, il archi-domine les Clippers dans ce derby de Los Angeles. Retour sur ce match fabuleux du Shaq.

Au Staples Center, c’est lors de la cinquantième victoire de la saison 1999-2000 que l’intérieur de 2m13 a rayonné face à des Clippers, bonnet d’âne de la NBA (seulement 12 victoires et une 48ème défaite pour Lamar Odom, Michael Olowakandi, Eric Piakotwski, Maurice Taylor, Derek Anderson).

Le pivot élu Rookie of the Year 1993 a compilé 62 points à 24/35 aux tirs et 13/22 aux lancers-francs. A 4:12 de la fin du match, il assurait un 2+1 et comptait alors 59 points pour donner un large avantage à L.A : 111-94.

Bien secondé par Kobe Bryant (22 points, 5 passes), Shaquille O’Neal a pris 23 des 50 rebonds des Lakers et délivré 3 passes en 45 minutes. Succès des hommes de Phil Jackson de 20 unités : 123 à 103.

SHAQUILLE O’NEAL DIT MERCI A SES PARTENAIRES

«Certains de mes coéquipiers m’ont dit qu’ils voulaient que j’en mette 50, alors j’ai essayé de rentrer le ballon en position basse, et ils m’ont cherché. Je dois remercier mes coéquipiers et mon entraîneur (Phil) Jackson de m’avoir donné l’occasion de le faire », partageait le Big Shaq après le match et qui bat son record de points en un match en NBA. Avec Orlando, il avait scoré 53 points le 20 avril 1994. (AP)

Remplaçant des Lakers, Derek Fisher était surpris de l’énorme perf de son coéquipier : “Un frère peut-il mettre 60 points le jour de son anniversaire? Et, bien sûr, il l’a fait. Les 40 premiers points sont arrivés assez rapidement. Je ne me rendais pas compte qu’il en avait 26 à la mi-temps. C’est là que j’ai su que ça allait être une grande soirée”. (AP)

Avec cette performance dantesque, O’Neal est le quatrième joueur de l’histoire à réussir un match avec au moins 60 points et 20 rebonds après George Mikan, Elgin Baylor et Wilt Chamberlain.

A cet instant, Shaquille O’Neal était le premier joueur depuis les 71 points de David Robinson le 24 avril 1994 à planter 60 points et plus en NBA.

Les 61 points et 23 rebonds de Shaquille O’Neal en images

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