Playoffs 2006 : Dirk Nowitzki, 50 points à 5/6 à 3-points face à Phoenix

Le 1er juin 2006, à l’American Airlines Center, les 50 points de Dirk Nowitzki ont permis à Dallas de mener 3-2 en finale de conférence Ouest face aux Phoenix Suns.

Devant les 20 977 spectateurs, les Mavericks d’Avery Johnson s’imposaient 117 à 101. La gâchette allemande a rentré 5 de ses 6 tirs à 3-points. Il finit avec un double-double grâce à ses 12 prises aux rebonds et surtout un 14/26 aux tirs et 17/18 aux lancers-francs.

Le dernier joueur à avoir fini un match de playoff avec 50 points et 12 playoffs est Karl Malone. Le Mailman l’avait fait le 22 avril 2000 avec Utah contre Seattle au premier tour.

DIRK NOWITZKI : 22 POINTS DANS LE 4E QUART-TEMPS

Sa superbe performance à domicile contrastait avec son match raté lors du quatrième acte : 11 points à 3/13 aux tirs. Dans les 15 dernières minutes du match, il rentre 29 de ses 50 points, 22 des 35 des Mavs dans le quatrième quart-temps (6/7 aux tirs dont 2/2 à 3-points, 8/8 aux lancers-francs) Le dernier match, je n’ai jamais trouvé mon rythme. Aujourd’hui, je voulais juste être agressif, quoi qu’il arrive”, commentait Nowitzki après la victoire (espn) 

Il s’est même permis de chambrer Tim Thomas assis sur le banc de Phoenix en passant sa main sur son visage. Quelques minutes avant, Thomas avait fait le même geste après avoir rentré son sixième tir à 3-points au cours du troisième quart-temps qui a permis aux Suns de mener de 7 points : 77-70. Il lui avait même envoyé un baiser en première mi-temps en direction du Wunderkind. En l’absence d’Amare Stoudemire, il a bien profité de ses 41 minutes pour marquer 26 points bien aidés par Steve Nash (20 points, 11 passes) et Shawn Marion (20 points, 10 rebonds), Boris Diaw (16 points, 9 rebonds) et Leandro Barbosa (14 points).

Dirk Nowitzki a bien été soutenu par Josh Howard (23 points, 7 rebonds), Jerry Stackhouse (16 points, 3 rebonds et 5 passes).

Les Mavs se qualifieront en 6 manches 4-2 en gagnant sur le parquet de Phoenix : 102 à 93. Nowitzki tournait dans cette série à 28 points, 13,2 rebonds, 3,5 passes. Dallas devait par la suite en découdre en finale NBA face au Miami Heat.

Les 50 points de Dirk Nowitzki en images

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