NBA Finals 1981 : le fameux panier en suspension de Larry Bird avec la main gauche

Pour ses premières finales NBA en carrière, Larry Bird n’a pas loupé son premier rendez-vous. Auteur d’un excellent match 1 face à Houston, l’ailier a rayonné avec un panier en suspension qui a fait tant parler par la suite. Précisions. 

Les Finales NBA 1981 opposaient les Boston Celtics au Houston Rockets de Moses Malone qui ont éliminé les Kings de Kansas City (4-1). Lors du Game 1, le 5 mai 1981, dans le dernier-quart-temps de cette première confrontation, Larry Bird s’est distingué à la suite d’un panier marqué ramenant les C’s à un point : 87-86.

Après avoir manqué son tir à 2-point de 5 mètres, “The Gold Hand” parvenait à prendre son propre rebond qu’il sauve de la touche derrière le panier. Dans les airs, situé ligne de fond, se trouvant derrière l’angle du panneau et la ligne de touche, l’ailier ne peut tirer de la main droite alors qu’il est en suspension. Le joueur à la moustache blonde réussit alors à faire passer le ballon sur sa main gauche puis faire rentrer le cuir orange (après l’avoir levé) avec celle-ci dans le cercle sans que que le ballon touche l’arceau. L'”oiseau” a volé pendant quelques secondes dans les airs du Boston Garden.

Boston effaça son retard et gagna la rencontre 98-95 grâce à un énorme match de Bird au bord du triple-double : 18 points (9/17 aux tirs), 21 rebonds et 9 passes en 44 minutes. Il fait partie de ces joueurs à avoir aligné à minima 15 points, 20 rebonds et 8 passes en finales NBA comme d’autres joueurs de Boston : Bill Russell, Dave Cowens

A l’issue de cette première manche, le ex-coach de Boston Red Auerbach, général Manager de Boston, déclarait à propos de ce tir de Bird : « C’est l’un des meilleurs tirs que j’ai jamais vu d’un joueur».

Mike Dunleavy, arrière des Rockets, lui était ébahi par ce panier de Larry Bird. Pour le boston.com, il racontait : « J’étais juste là. Son corps était complètement dépassé. La seule chose qui ne dépassait pas les limites était sa tête et sa main gauche. Je ne sais pas comment il a réussi ce tir. »

Après ce match 1, Boston gagna la finale en 6 manches. Larry Bird tourna à 15,3 points, 15,3 rebonds et 7 passes.

Le panier en suspension de Larry Bird en images

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