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Lituanie – Team USA, JO 2004 : Sarunas Jasikevicius, bourreau des Américains en match de poule

Le 21 août 2004, c’était au tour de la Lituanie de créer la sensation au tournoi olympique de basket à Athènes. Les Lituaniens battaient Team Usa grâce à Sarunas Jasikevicius qui a flambé derrière la ligne à 3-points. Détails. 

Après Porto Rico lors du premier match de poule, l’équipe américaine est tombée une fois de plus dans ces olympiades. Cette équipe de Lituanie avait fait donc jeu égal face à Team Usa. Dans la sélection balte, Sarunas Jasikevicius avait le poignet en feu en fin de match, écoeurant la défense américaine.

SARUNAS JASIKEVICIUS : 7/12 A 3-POINTS

Formé pendant 4 ans à l’université de Maryland, “Saras” a fini la rencontre avec 28 points à 9/14 aux tirs dont 7/12 à 3-points. La Lituanie battait les Etats-Unis de 4 points : 94-90. Deuxième revers en trois matchs de poule pour Team USA. Alarmant. Jasikevicius assure avec 3/3 aux lancers-francs, 2 rebonds, 4 passes en 32 minutes. A longue distance, les Lituaniens ont bien brillé dans cet exercice : 13/27, soit nettement mieux que les USA : 8/21.

Dans le dernier quart-temps, Jasikevicius était comme possédé et score 10 points, trois paniers à 3-points d’affilée en 69 secondes dont un marqué à 2:47 de la fin + un lancer suite à une faute qu’il a provoquée et qu’a commise Lamar Odom. Avec cette action, 3+1 de Saras, la Lituanie menant 85-84.

Le tir à 3-point face aux Américains rappelle des souvenirs à Saras. 4 ans plus tôt, au tournoi olympique à Sydney, l’ancien joueur du Maccabi avait la balle de match pour terrasser les Etats-Unis en demi-finale sur un tir à 3-points. Mais celui-ci était raté. Victoire des américains 85-83 dans cette demi en 2000.

Collés aux basques des hommes de Larry Brown tout au long de la rencontre, les Lituaniens ont réussi à passer devant au score et su conserver cette avance. Après la rencontre, le pistolero lituanien ne s’enflammait pas pour autant suite à ce succès retentissant face à des joueurs estampillés NBA dans un match des Jeux Olympiques.

« D’un coté c’est une victoire incroyable. D’un autre coté, cela ne signifie rien. Qu’est-ce que cela peut bien vouloir dire si on ne décroche pas une médaille ? Nous avons battu les Etats-Unis. Et alors ? Nous ne sommes pas venus à Athènes pour battre les Etats-Unis ou une autre équipe. Nous sommes venus ici pour se battre pour une médaille ». (Espn)

Coté lituanien, Saulius Strombergas avec ses 16 points, 10 rebonds et Ramunas Siskauskas avec 14 unités ont bien soutenu Sarunas Jasikevicius.

Chez Team USA, Tim Duncan (16 points, 12 rebonds), Richard Jefferson, 20 points à 6/8, Lamar Odom 11 points, 6 rebonds ont essayé tant bien que mal de s’extirper de ce match piège face à une excellente nation du continent européen.

Les 3 tirs à 3-points de Sarunas Jasikevicius en images

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