Larry Nance, le tout premier gagnant du concours de dunk en 1984

Le premier concours de dunk a été organisé en 1984. Larry Nance, ailier des Phoenix Suns en est devenu le premier lauréat en 1984 dans le cadre du All-Star weekend.

Le 29 janvier 1984 est une date symbolique dans l’histoire des NBA All-Star Game (ASG). Ce jour-là, les spectateurs de Denver assistèrent au tout premier Slam Dunk Contest qui s’est déroulée au McNichols Sports Arena dans le cadre de ce 34ème ASG NBA. Les tous premiers candidats, au nombre de 9, prêts à sortir des vestiaires pour écrabouiller les cercles de toutes leurs forces étaient :

  • Michael Cooper, arrière de 27 ans des Los Angeles Lakers
  • Clyde Drexler, arrière de 21 ans de Portland Trail Blazers
  • Julius Erving, ailier de 33 ans des Philadelphie Sixers
  • Darrell Griffith, arrière de 26 ans des Utah Jazz
  • Edgar Jones, ailier-fort de 28 ans des San Antonio Spurs
  • Larry Nance, ailier de 24 ans des Phoenix Suns
  • Ralph Sampson, pivot de 23 ans des Houston Rockets
  • Orlando Woolridge, ailier-fort de 25 ans des Chicago Bulls
  • Dominique Wilkins, ailier de 24 ans des Atlanta Hawks

Les règles mises en place sont simples à comprendre : les joueurs doivent effectuer un certain nombre de dunks. Un jury de 5 personnes leur attribue des notes (entre 1 et 10, 50 points maximum potentiellement). Les 4 premiers qui récoltaient le plus de points au premier tour passaient en demi-finale. Ensuite, les deux premiers sur les 4 se qualifiaient pour la finale. 8 ans auparavant, l’ABA avait elle-même organisé son propre concours de dunk en 1976, remporté par Julius Erving, alors joueur des New York Nets.

Les participants au concours de dunk en 1984 (de haut en bas) Wilkins, Griffith, Erving, Cooper, Drexler, Jones, Nance, Sampson et Woolridge (c) Getty
PREMIÈRE FINALE : UN DUEL LARRY NANCE-JULIUS ERVING

Au fil des tours donc, les joueurs sont éliminés petit à petit et la finale se résume à un duel entre Larry Nance et Julius Erving, le grandissime favori. Au terme de cette finale, c’est Nance qui prenait le dessus sur Dr.J suite au cumul des points des trois dunks validés en finale : 134 contre 122. On verra ainsi le joueur de Phoenix effectuer un dunk vetû d’un jogging et de son maillot pour les matchs sur le parquet. Celui qui sera drafté en 20ème position par Phoenix en 1981 sera le premier aussi à dunker avec deux ballons.

Au cours de ce concours, Nance gardera notamment son corps sur le côté du panier, tiendra le ballon fermement entre son poignet droit et le bout de ses doigts de la main voisine. Ensuite il penche le ballon, légèrement pour le faire tourner autour de lui d’une vitesse éblouissante. Le joueur trois fois All-Star (1985, 1989 et 1993) poursuit son geste en portant le ballon au-dessus de sa poitrine, de sa tête puis du panier. La ballon s’écrasera par la suite dans le cylindre.

Pour ce premier concours, on se contemplera de sacrés verticales, des extensions pleines, de l’aspect athlétique et de l’envergure de ces basketteurs, des faits classiques dans un tel concours de ce type. En février 2014, Larry Nance était revenu pour bleacherreport.com sur sa participation à ce concours précisant que se frotter à Julius Erving était une source de motivation : « Je n’ai pas vu le concours en 1976. Alors quand j’ai entendu parler de ce concours en NBA, c’était cool car il s’agissait du tout premier. L’autre raison d’y participer était la présence de Dr.J. Je pense qu’il était le meilleur dunkeur de tous. Y aller et me confronter à lui, c’était la chose la plus géniale. Je l’ai toujours regardé jouer au basket chaque dimanche. Je n’ai jamais regardé énormément de basket à la télé. Mais lorsque Dr.J jouait, il l’attirait mon attention. J’adorais juste son jeu et c’est celui à qui je voulais ressembler ».

Après le succès de Nance, 8 ans plus tard, c’est un autre joueur de Phoenix qui remporta le Slam Dunk Contest : Cédric Ceballos et son fameux dunk à l’aveugle, yeux cachés par un bandeau, courant tout droit pour dunker ce ballon.

Le résultat complet du concours de dunk 1984 (D = DUNK)

TOUR PREMIER TOUR DEMI-FINALE FINALE
DUNKS D1 D2 D3 TOTAL PTS D1 D2 D3 TOTAL PTS D1 D2 D3 TOTAL PTS
LARRY NANCE 44 44 46 134 49 48 43 140 48 39 47 134
JULIUS ERVING 39 47 48 134 44 49 47 140 47 25 50 122
DOMINIQUE WILKINS 47 39 49 135 48 48 41 137 ELIMINE
DARRELL GRIFFITH 39 40 42 121 42 42 24 108 ELIMINE
EDGAR JONES 32 43 43 118 ELIMINE ELIMINE
RALPH SAMPSON 37 40 41 118 ELIMINE ELIMINE
ORLANDO WOOLRIDGE 23 45 48 116 ELIMINE ELIMINE
CLYDE DREXLER 40 24 44 108 ELIMINE ELIMINE
MICHAEL COOPER 24 24 22 70 ELIMINE ELIMINE

Les images du premier concours de dunk en 1984

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