Kevin Mchale, un record à 56 points

Une fois n’est pas coutume. Boston a gagné un match grâce à la main chaude de Kevin Mchale. Double meilleur sixième homme, il s’est fendu d’un énorme double-double parmi les 34 qu’il a réalisé lors de la saison 1984-1985.

Le 10 juin 1980, les Boston Celtics draftent Kevin Mchale au premier tour en troisième position. Lors de sa cinquième saison avec les C’s, l’ex ailier-fort et numéro 32 de Boston achève une prestation ahurissante le 3 mars 1985 au Boston Garden contre les Détroit Pistons. Profitant de l’absence de Cédric Maxwell, titulaire du poste et blessé au genou du titulaire , Mchale aligne 56 points (22/28 aux tirs et 12/13 aux lancers-francs) et gobe 16 rebonds dont 10 offensifs pour finir s’offrir un double-double en plus de ses 4 passes et 3 contres. Il scora 22 points dans le premier quart-temps.

Auteur d’un super triple-double face à Détroit (30 points, 15 rebonds et 10 passes), Larry Bird a félicité son coéquipier à l’issue de cette victoire : « Il n’y a pas beaucoup de moment où vous avez l’opportunité de marquer autant de points. Kevin ne scorera probablement pas autant une fois de plus. Aujourd’hui, il a été grandiose. Il le mérite ».

56 POINTS, UN RECORD BATTU EN 9 JOURS

Mchale a bien travaillé avec ses coéquipiers qui se sont échappés avec 15 points d’avance dans cette partie avant de subir le retour des Pistons à 106-105 tôt dans le quatrième quart-temps. Les Celtics remportèrent ce match 138-129. L’ancien joueur de la fac de Minnesota jouait son sixième match consécutifs au poste d’ailier-fort titulaire en l’absence de Maxwell. Sur ces six rencontres, Kevin Mchale a bel et bien rendu la confiance au coach KC Jones : 25,8 points en 38 minutes de jeu. En sortie de banc jusque-là, il marquait 17,3 points en 30 minutes.

Cette exceptionnelle performance à 56 points lui a permis de devenir le meilleur scoreur sur un match dans l’histoire de la franchise des Celtics. Mchale devança ainsi les 53 points marqués par Larry Bird le 30 mars 1983 contre les Indiana Pacers. Mais il n’aura fallu que 9 jours à Larry Legend pour faire tomber le record de son partenaire. Bird lâche 60 points le 12 mars 1985 contre les Atlanta Hawks.

Finissant 34 matchs avec un double-double lors de la saison 1984-1985, Mchale sera récompensée pour celle-ci avec le titre de meilleur sixième homme : 19,8 points et 9 rebonds par match en 79 matchs de saison régulière dont 31 dans le 5 majeur. Une distinction personnelle qu’avait déjà reçu le joueur 7 fois All-Star pour sa saison 1983-1984 : 18,4 points et 7,4 rebonds en 82 matchs.

LES 56 POINTS DE KEVIN MCHALE EN IMAGES

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