Kenny Smith, 23 points à 7/11 au Game 1 des NBA Finals 1995

Le match 1 des NBA Finals 1995 a débouché sur une victoire après prolongation des Houston Rockets au dépend des Orlando Magic. En Floride, Kenny Smith a rayonné lors de cette première victoire.

Le 5 majeur de Rudy Tomjanovich a été très productif. Le collectif des Rockets a bien fait tourner le ballon, a bien géré ses séquences en attaque. Une fois n’est pas coutume, le meneur de Houston s’est montré étincelant en signant 23 points à 7/11 aux tirs et distribuant 9 passes. C’est son meilleur match dans des finales NBA. Lors de la finale en 1994 face aux Knicks, il n’avait jamais atteint la barre des 20 points et plus lors des 7 matchs contre la franchise de New-York.

Mené à la fin du temps réglementaire, Smith sauva son équipe en rentrant un de ses paniers à 3-points et dirigeait ses partenaires vers la prolongation.

Au Orlando Arena, après ce premier succès étriqué 120 à 118, Kenny Smith devenait alors celui qui a inscrit le plus grand nombre de paniers à 3-points dans un match des finales NBA. L’ancien meneur de Sacramento dépassait ce jour-là quatre autres joueurs qui avait planté 6 paniers longue distance :

  • Michael Cooper pour les Lakers, 21 points à 6/7 le 4 juin 1987 au Game 2 face aux Celtics
  • Bill Laimbeer pour les Pistons, 26 points à 6/9 le 7 juin 1990 au Game 2 face aux Blazers
  • Michael Jordan pour les Bulls, 39 points à 6/10 le 3 juin 1992 au Game 1 face aux Blazers
  • Dan Majerle pour les Suns, 28 points à 6/8 le 13 juin 1993 au Game 3 face aux Bulls

Deux ans plus tard, Scottie Pippen rejoint Kenny Smith à avoir marqué 7 paniers. “Pip” avait réussi cet exploit le 6 juin 1997 face aux Utah Jazz lors du match 3 avec un 7/11 à 3-points (27 points) et la défaite de Chicago 103-94.

Cette victoire au match 1 a été déterminante. Les Rockets vont aligner trois autres victoires et sweppent le Magic du duo Shaquille O’Neal et Penny Hardaway. Kenny Smith aura été plus discret après son festival à 3-points dans ces NBA Finals 1995 laissant Hakeem Olajuwon, Clyde Drexler, Robert Horry et Mario Elie prendre les rênes de l’attaque des Houston Rockets.

Les 23 points de Kenny Smith en images

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