EuroBasket U18 2004 : Sergio Rodriguez, MVP du tournoi

Bien connu pour avoir évolué en Liga et au Real Madrid dans sa carrière, Sergio Rodriguez a été étincelant avec la sélection des jeunes espoirs de l’Espagne lors de l’EuroBasket des moins de 18 ans en 2004. « Chacho » a tout simplement été le métronome de la Roja dans cette compétition, finissant MVP du tournoi.

A 18 ans, lors du 21ème championnat d’Europe U18, le meneur espagnol, sans la barbe à l’époque, a brillé de mille feux devant son public à Saragosse, ville organisatrice de cette compétition. Régulier dans les performances, Sergio Rodriguez a permis, au premier tour, à l’Espagne de se qualifier pour les quarts de finale de la compétition dans laquelle 12 nations étaient réparties en 2 groupes de 6. La Roja a aligné trois victoires de suite lors de ses trois premiers matchs grâce à son meneur, brillant, comme en témoigne ses stats :

  • 23 points (8/17 aux tirs dont 3/6 à 3-points, 4/4 aux lancers-francs), 4 rebonds, 10 passes contre la Lituanie (victoire 101-82)
  • 13 points (3/6 aux tirs 7/10 aux lancers-francs), 1 rebond, 9 passes contre Israel (victoire 89-83)
  • 15 points (6/16 aux tirs dont 2/3 à 3-points, 1/5 aux lancers-francs), 4 rebonds, 10 passes contre la Grèce (victoire 85-71)

L’Espagne avait ensuite connu un trou d’air lors des deux derniers matchs de poule ponctués par deux défaites. Mais, Rodriguez, natif de Ténérfie continuait à faire de bons matchs :

  • 20 points (6/12 aux tirs dont 2/3 à 3-points, 6/8 aux lancers-francs), 6 rebonds, 12 passes contre la Bulgarie (défaite 75-74)
  • 15 points (6/11 aux tirs dont 2/4 à 3-points, 6/8 aux lancers-francs), 2 rebonds, 2 passes contre la Turquie (défaite 78-75)

Avec 3 victoires et 2 défaites sur les 5 matchs de ce premier tour, l’Espagne finit second du groupe B et se qualifie pour les quarts pour affronter la Russie, troisième du groupe A.

Dans ce quart, l’Espagne se détachera de son adversaire dans le deuxième quart-temps en creusant l’écart : + 15 à la mi-temps 49-34. Elle bat les russes 101-81, emmené par un Rodriguez brillantissime qui aurait pu enregistrer un triple-double si un match de basket durait plus longtemps : 29 points (11/17 aux tirs dont 1/3 à 3-points, 6/10 aux lancers-francs), 9 rebonds et 7 passes en 39 minutes.

Place au dernier carré pour le meneur et ses coéquipiers. La prochaine étape pour les Espagnols, c’est aller en finale et battre en demi l’Italie. Comme en quart, l’Espagne distance les Italiens mais cette fois-ci dès l’entame de match. + 14 après la fin du premier quart (28-14). La Roja ne laissera aucune chance à son adversaire de recoller dans la partie. Rodriguez avait moins scoré mais a fournit encore un très bel effort sur le parquet de Saragosse. Sa ligne de stats est encore complète : 17 points (7/13 aux tirs dont 3/5 à 3-points)  5 rebonds et 8 passes.

SON QUATRIEME DOUBLE-DOUBLE CONCLU EN FINALE
Sergio Rodriguez, champion d’Europe U18 en 2004 avec l’Espagne (c) Emilio Cobos

L’Espagne retrouve sur son chemin la Turquie en finale, nation face à laquelle elle a perdue en phase de poules. Mais cette fois-ci, les espagnols ne font pas cette erreur en ne laissant aucune chance aux turcs. Sergio Rodriguez est un des grands artisans de la victoire finale en réalisant un double-double, le quatrième dans ce tournoi (20 points, 11 passes sans omettre ses 5 prises aux rebonds). Il a bien été épaulé par Carlos Suarez (27 points, 11 rebonds) et José Angel Antero (22 points, 13 rebonds). Les Espagnols glanent leur deuxième de champion d’Europe des U18, six ans après la première en 1998, la septième médaille après l’argent en 1974 et 1978 et le bronze en 1976, 1990 et 1994.

Sergio Rodriguez est élu MVP du tournoi avec une magnifique de stats en ligne de mire : 19 points, 4,6 rebonds et 8,5 passes sur les 8 matchs joués.

Espagne-Turquie, finale de l’EuroBasket U18 2004

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