Celtics-Knicks (Opening Night 2011) : Rajon Rondo (31 points) – Carmelo Anthony (37 points)

Les Boston Celtics se déplaçaient au Madison Square Garden pour défier les Knicks de New-York pour l’ouverture de la saison 2011-2012 le jour de Noel. Un joueur de chaque franchise a pris le “lead” en attaque : Rajon Rondo et Carmelo Anthony.

Le 25 décembre 2011, la NBA reprenait ses droits. Une reprise tardive en raison du lock-out. Les deux équipes de la conférence Est ont offert un match serré au public du Garden et ses 19 763 spectateurs . Ayant bien bataillé jusqu’aux ultimes secondes, ce sont les Knicks qui raflaient la mise dans leur jardin bien aidés par Carmelo Anthony, affûté pour ce premier match : 37 points dont 20 en seconde période (10/17 aux tirs dont 4/7 à longue distance, 13/15 aux lancers-francs), 8 rebonds, 3 passes et 2 interceptions en 33 minutes. Amare Stoudemire ajoutait 21 points et 6 rebonds.

LES KNICKS PERDENT PIED EN 2E MI-TEMPS

Après la pause et 10 points d’avance (62-52), les Knicks ont connu un passage à vide dans le troisième quart-temps en encaissant 35 points et marquant 18 seulement. Ils ont pris un coup derrière la tête en prenant un run de C’s en presque 8 minutes (25-7). Le score passait alors à 77-69 en faveur des hommes de Doc Rivers. Toney Douglas  (19 points) a stoppé l’hémorragie en marquant deux points supplémentaires pour la franchise de Big Apple. A la fin de ce troisième quart, New-York accusait un retard de 8 points (87-79). Les Knicks avaient aussi fait preuve de relâchement en première mi-temps. En menant de 17 points à 7 minutes de la mi-temps (49-32), ils se faisaient rejoindre 51-42.

Les joueurs de Mike d’Antoni devaient repartir au charbon. A 3:25 de la fin du match, Anthony égalisait à 3-points (100-100). L’ancien joueur de Denver et syracuse a été déterminant en fin de match en réussissant un shoot et deux lancers. Reconaissant après le match que Melo a vraiment bien joué Kevin Garnett (15 points, 8 rebonds) a loupé le tir de l’égalisation au buzzer. En l’absence de Paul Pierce, Rajon Rondo s’est mué en top scoreur d’un soir . En plus de ses 13 passes, 4 rebonds et 5 interceptions, il score 31 points (11/19 aux tirs et 9/12 aux lancers-francs). Le meneur a bien été secondé par Ray Allen, auteur de 20 points (7/12 aux shoots) et Brandon Bass (20 points et 11 rebonds en sortie de banc).

Carmelo Anthony livrait son analyse après match : ‘Nous sommes venus en équipe. Bien que nous ayons connu des bas (dans ce match), on n’a pas froncé les sourcils. Personne n’était à terre. Mentalement tout le monde était toujours debout et nous voulions trouver notre chemin pour gagner”. (espn)

Les highlights du match Celtics-Knicks en 2011

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