1998 NBA Finals – The Last Shot : Michael Jordan, beauté et apothéose

Le 14 juin 1998, Michael Jordan portait pour la dernière fois la tunique rouge des Chicago Bulls trois ans après être sorti de sa première retraite. Avec son ultime panier lors du match 6 des Finales NBA face à Utah, le GOAT a apporté à cette franchise un sixième titre NBA. Un moment mythique dans la carrière de ce très fort scoreur.

Lui seul pouvait prendre ce dernier tir sur cette possession. Au Delta Center de Utah, Chicago est mené d’un point par le Jazz, 86-85. A 18,9 secondes de la fin du match, Michael Jordan réalise l’action défensif décisif en chipant le ballon des mains de Karl Malone. Cuir orange dans les mains, MJ remonta le terrain en dribblant. Face à lui, Bryon Russell, l’arrière des Bulls enchaîne un crossover sur l’ailier de Utah. Cet action fait parler car Jordan repousse Russell avec son bras gauche. Les arbitres n’ont pas bronché.

MICHAEL JORDAN : UN DERNIER SHOOT REUSSI POUR SON SIXIEME TITRE

Débarrassé du défenseur qui a perdu l’équilibre, le GOAT prenait son 35ème tir du match, le 28ème à 2-points. Ficelle et 15ème shoot réussi dans cette partie. Jordan donna un point d’avance aux Bulls à 5,3 secondes du terme de la partie. John Stockton shootera à 3-points mais le ballon ne touchera que l’arceau et ressort. Fin de ce Game 6, ce “last shot”  de MJ comme le disent les Américains pour décrire cette action est indéniablement ancré dans la mémoire de tous fans de basket.

Chicago fut sacré champion NBA pour la sixième fois de son existence après sa victoire 87-86. Jordan planta 16 des 26 points des Bulls dans le quatrième quart-temps dont les 8 derniers dans les 2:06 restantes.

4 victoires à 2 pour Chicago à l’arrivée. Jordan fera le signe avec ses doigts pour indiquer le nombre de titres qu’il a désormais atteint et obtenu. Il saute de joie et prend dans ses bras son coach Phil Jackson. Sixième finale, sixième sacre pour Jojo et sixième fois qu’il fut élu MVP des Finals. Le chiffre 6 lui porta donc bonheur. Le magnifique attaquant porteur de ce numéro 23 reçoit ce titre de MVP en tournant à 33,5 points, 4 rebonds, 2,3 passes, 1,8 interception.

MICHAEL JORDAN SALUE LA DEFENSE DE SES BULLS

“Aussitôt que Russell s’est étendu, il m’a donné une voie claire. J’ai fait mon drive initial et il a mordu. Je me suis arrêté, et remonté, j’avais un tir en suspension facile. J’avais une superbe vue et c’est rentré. Une fois qu’il est entré je savais à partir de ce moment-là, nous ne devions pas traîné assez longtemps, c’était le panier de la gagne du match et c’était une question de jouer solide en défense . Notre défense nous a tenus fort toute la série, nous ne serions pas dans ce scénario sans la défense. Tout que nous avons dû faire était de défendre pendant 5.8 secondes et je savais que nous pourrions le faire.” , notifiait Air Jordan (nba.com)

A 35 ans, His Airness jouait son dernier match avec le maillot des Bulls à la suite de cet ultime tir réussi et cette quatrième victoire acquise dans cette finale face à Utah. Avec une sixième bague de champion, l’inoxydable scoreur  finit avec 45 points, soit plus de la moitié marqué pour son équipe avec certes beaucoup de maladresse : 15/35 aux tirs dont 3/7 à 3-points mais quand même 12/15 aux lancers-francs. ll ajoute 1 rebond, 1 passe, 4 interceptions en 44 minutes.

Ce qui est assez frappant, c’est qu’un an plus tôt, le 13 juin 1997, lors du Game 6 face à Utah, Jordan finit avec le même pourcentage de tirs, le même nombre de tirs réussi et tentés et le même temps de jeu: 15/35 en 44 minutes. Ce soir-là, il marque 39 points, prend 11 rebonds et donne 4 passes lors du cinquième titre des Bulls

Michael Jordan entra un peu plus dans la légende en signant un deuxième three-peat avec Chicago (1996, 1997 et 1998). Le premier étant en 1991, 1992 et 1993.

Le dernier tir de Michael Jordan avec Chicago

Michael Jordan, son sixième titre NBA – The Last Shot (c) B-Rise, RS

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